3/26: 主日信息《做个无愧的父亲》(颜世敏传道)

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  • 經文: 箴言 22:6 “教養孩童,使他走當行的道,就是到老他也不偏離。”
  • 經文: 以弗所書6:1 “你們做兒女的,要在主裡聽從父母,這是理所當然的。”
  • 經文: 以弗所書6:4 “你們做父親的,不要惹兒女的氣,只要照著主的教訓和警戒養育他們。”
  • 經文: 歌羅西書3:21 “你們做父親的,不要惹兒女的氣,恐怕他們失了志氣。”

引言

這個月初在Fremont學區裡一個高中11年級女學生在家裡自殺身亡。這個女孩個性活潑功課又好,竟然就這樣走向絕路,真是叫人惋惜呀!到底這女孩心靈深處在想什麼呢?沒人知道。不過有一點,她是一位住在一個長期沒有爸爸在家中的女孩。在她很小的時候媽媽就帶著兄妹兩人從原居地來到美國-爸爸獨自一人留在原居地賺錢養家。悲劇一發生,爸爸趕緊從原居地飛來美國然而為時已晚了!真是 情何以堪!根據美國人口衛生部與疾病管制部幾年前的統計,全美國

  • 青少年自殺的63%是出於沒有父親的單親家庭 – 是平均數值的5 倍。
  • 離家出走的孩童90%是從沒有父親的單親家庭 – 是平均數值的32倍。
  • 行為偏差的孩童85%是出於沒有父親的單親家庭 – 是平均數值的20 倍。
  • 因情緒問題(非性生理/性心理偏差的)成為強暴犯者80%是出於沒有父親的單親家庭 – 是平均數值的14 倍
  • 高中被退學(High school dropouts)的71% 是出於沒有父親的單親家庭 – 是平均數值的9 倍。

一個家庭沒有了父親可能會造成經濟上很大的缺失導致貧窮對青少年兒女可能有負面影響,然而沒有父親的角色榜樣(Role model)應該才是孩童/青少年品格發展與社交能力出問題的主要根源。一個父親的主要職責是不是就是供應家裡的經濟需要就好了呢?孩童其他教養的事就讓這些單位去分工吧:學術技能:學校與補習班健康衛生: 電視與Internet社交學習: Twitter and Facebook屬靈品格教育: 教會 (Awana,兒童/青少年主日學, 等等…)。 我在教會全職服事於兒童/青少年事工,一年多來我心中有很深的感觸,以及期盼與呼求,當然是對我們親愛的主裡的父親們的期盼與呼求。今天我要以弗所書與歌羅西書中對父親的勸勉為主要的經文來與做父親的一起思考并一起勉勵 “做一個無愧的父親,” 這個課題

一 父親的角色管理天父交託的產業

首先讓我們先從聖經去了解父親的角色為何?為什麼聖經裡把神稱為天父並且用地上的父親為比喻呢?就如詩篇103篇描述到:“父親怎樣憐卹他的兒女,耶和華也怎樣憐卹敬畏他的人,” 讓人從地上的父親可以勾勒出天父的形象。

大約30年前我在德州唸書時,我們Awana裡有一位六年級的男孩,他每天都要面臨被父親毒打的恐懼,他常常受他父親用皮帶抽打。在了解他的家庭問題之後,有一個機會我跟他協談,談福音談天父的愛,他好緊張說,“假若天父像我的daddy, 我怕死天父了!”我花很長的時間跟他解釋天上的父親絕對不像他的暴力的父親,天父是真的慈愛而憐憫,是真的愛他,感謝神終於好不容易除去了他因暴力父親產生對天父的懼怕陰影,他接受了主耶穌為他的救主後,對我說:“Commander, 我知道不管我爸爸對我多兇,天父一定不會打我,一定仍然愛我。” 聽了這小男孩的話我不禁滴下了感動的眼淚,當一個做父親的不能把天父的榮美形像給彰顯出來,是何等地虧欠神的榮耀呀!

神給父親是一個帶權柄與彰顯神的形象的特別的角色,可以祝福兒女也可以咒詛兒女。我相信我們都希望我們的兒女從我們做父親的身上蒙受祝福,可是我們說一位敬虔的父親一定會帶出敬虔的後代嗎?不錯,敬虔的父親讓他的子女圈在神的聖約裡,然而並非所有子女都會得到神的基業:亞伯拉罕是與神立約領受神應許後代要蒙福的人,卻只有以撒得福,而以撒的兒子,以掃和雅各也只有雅各得福。想想看當那一天你做父親的在天上享受永生,然而你的兒女卻失落了與永生隔絕了,他們看到你卻在天上,你知道他們會向你抱怨什麼嗎?“爸,你逼我學鋼琴,畫畫,學游泳,數學,把我逼上Stanford, UC Berkeley, 這些這裡都用不到,為什麼你沒有把我帶到基督面前,將唯一的道路真理生命指教我呢?” 我想你大概會這樣回答你的子女:“這可不是爸爸逼你的,那是你媽媽逼你的呀!” 這真是何等地羞愧與難過呀!

美國20世紀初一位很出名的福音佈道家Billy Sunday說:歷史的公路兩旁丟滿了基督徒父親的棄兒。今天根據統計在美國兩個基督徒青少年在上大學之後將流失一個。這是一個讓我們必須警惕的數字。請記得兒女並不是我們的產業,他們乃是屬神的,是神把祂的產業交給我們經營,到時候主對你說:“你這又良善又忠心的僕人,做得好極了,進來享受你主人的快樂吧!” 這就對了,你就是一位主耶穌所嘉許的無愧的父親了!

二 做父親的目標 帶出敬虔的後代

養育兒女是做父親這個角色的最大的計劃(project),作project一定有一個目標(goal )要達成,那你這個project的goal是什麼呢?回顧我在學校寫博士論文時,指導教授 (Supervising professor)花最多時間給我的就是與我一起擬定論文研究的目標。的確,設定目標必須要有高人指點,那麼誰是父親養兒育女計劃目標設定的高人呢? 當然是神了,別忘記了兒女的真正擁有者乃是神,因此目標必須是神所定的目標絕不應該是你為他定的目標。你要讓你的兒女成為音樂家?科學家?醫生?這些都是很好的目標,但我想這絕對不會是你更不會是神為你的兒女所設定的終極目標吧?神給做父親的這個project其終極目標應該是帶出敬虔的後代,正如箴言22:6所說,“教養孩童,使他走當行的道,就是到老他也不偏離。” 那麼當行的道是什麼意思呢?若我們看前文當知道就是敬畏耶和華的道路。大衛在詩篇16篇這樣寫著:“你必將生命的道路指示我,在你面前有滿足的喜樂,在你右手中有永遠的福樂。” 這是一個以神為中心,有喜樂與福樂的人生,我們希望我們的兒女都能夠擁有這樣的人生,不是嗎?

舊約先知撒母耳之前有一位祭司名叫以利,有兩個兒子何弗尼、非尼哈,雖出身於尊貴的祭司家庭,做祭司的父親以利卻疏於教導,以至兩個兒子沒有持守當行的道路,行為不檢,盜取祭物,終於不僅兩個兒子連同他們的父親以利都被神擊打。祭司的家庭發生如此慘劇真是可等悲慘呀!所以做父親的清楚界定合神心意的教養目標是很重要的,這個目標就是:“帶出敬虔的後代!”

目標確定了之後我們再來看主怎樣教導我們來完成這個計劃。這裡我列了三點,我把它們稱之為做父親的三大準則:

三 做父親的三大準則

1.   教導兒女學習順服父親在主裡的榜樣與教導讓兒女心悅地順服

“你們做兒女的,要在主裡聽從父母,這是理所當然的。”  (以弗所書6:1)

這句話不是對兒女說的嗎?怎麼會是對父母的要求呢?這裡有兩個反面的含義:一個不合神心意的父親可能是:

  • (1) 強迫兒女順服父親做不合神喜悅的事(譬如要兒女說謊欺騙);
  • (2) 父母本身沒有好榜樣卻要兒女做好的事(譬如父母沒有良好讀經習慣卻要兒女每天靈修讀經)。

兒女順服父母這是主對兒女的教導,然而兒女需要父母教導才知道如何順服,父母更要有良好榜樣讓兒女有順服的對象。兒女不想上主日學,做父親的需要去了解到底是什麼原因,用榜樣與了解來引導他們順服主所喜悅的事,免得我們反過來成為順服兒女的父母了。

上個月在朋友家裡認識了一對從 San Diego來的基督徒夫婦,他們分享了一個在他們身上失敗而懊悔的見證:他們有兩個兒子現在都已長大成人,可是都不去教會了,追究原因,孩子們竟然是由於小時候累積的負面經歷而離開了教會。孩子小的時候他們就像一般典型的年輕基督徒家庭主日早晨全家上教會,因為會眾遲到嚴重,有一天負責崇拜的司會要求大家能夠提早個5-10分鐘出門以改善遲到現象。從此每主日與小孩都像在戰爭一樣催催趕趕好不容易上了車,就開始向小孩教訓為什麼動作如此慢,為什麼不能早一點起床,一直念叨到下車,小孩愁眉地去上主日學,大人也急忙趕去崇拜。每主日周而復始從沒有改善過來,小孩心中主日上教會就是挨罵的時候,對上教會深惡痛絕,於是當孩子們可以獨立時,第一件事他們想做的就是踢開教會,孩子們從此與教會完全隔絕了!這對基督徒夫妻如今心裡傷痛卻無可奈何了!這是一個由於沒能讓孩子順性地順服導致反其道而行的例子。願我們作父親的都能夠按主的旨意有智慧地在主裡訓練我們的兒女學習順服。

我帶基督三家Awana 的時候有一個很聰明可愛的小女生,每次聖經比賽都拿冠軍,上了初中以後整個人變了,非常地叛逆,處處覺得她的媽媽什麼都不懂,兩人好像仇敵一般,她媽媽跟師母Sharon 哭訴說她都快要發瘋了。爸爸堅持她不得離開教會,感謝神她小時候所記憶在心裡的神的話,提醒她,引導她順服父親上教會不離開神。去年11月我前列腺開刀之後不久,我們收到她和她父母的邀請我們參加她在聖誕節的氺禮。感謝神這女孩在即將上大學之前,終於藉氺禮見證了她的信仰。父親堅持女兒在主裡的順服終於得到了歡欣的收成

2.   不要惹兒女的氣智慧地順性教導,免得兒女失了志氣

“你們做父親的,不要惹兒女的氣,恐怕他們失了志氣。” (歌羅西書3:20)

請注意使徒保羅在這裡是特別針對父親的教導而說的。什麼叫做“不惹兒女的氣呢?“ – 並非一定是兒女對父母發脾氣。剛才談到的我從前在德州的教會帶Awana 時的那位孩童,他在家中常常受他父親施暴羞辱,孩童不敢對抗父親於是把他的怒氣發在對同儕的暴力上,每次Awana 的活動他一定製造紛爭,在一次很嚴重的動手打人時,我把他帶到辦公室,我原來也是怒氣十足,準備修理他一頓,突然這時聖靈感動我,“這小孩從來沒有人愛過,給他愛吧!” 在聽他講完他的故事我了解他的家庭之後,我擁抱他為他禱告時,他整個情緒全然宣洩而出淚流滿面,之後我們一起為他爸爸禱告,並且以後我定期帶他禱告特別是為他爸爸禱告,小男孩心靈深處的怒氣終被化解了。

我神學院教我們青少年親職的老師用她自己的女兒為教學例子,他們到正道神學院之前曾經到雲南苗族地區宣教,遷徙流離,導致她一個很內向柔順很安靜的親少年女兒一個初中念了好幾個地方,失去安全感,失去朋友,最後導致割腕自殘,還好她與她的先生(牧師)發現得早,及時施予心理輔導。這女孩是用她的自我傷害來發洩她的情緒與怒氣。感謝神這女孩前年結婚了,傅立德牧師給他們證婚,她現在與她的夫婿在青少年事工上服事神。在我們六家的Awana 裡有一位小男孩好幾次他哭著來找我跟我哭訴他心中的委屈,父親縱容,母親嚴厲要求,父母爭吵,小男孩失去安全感,他把他的怒氣發洩在眼淚上,媽媽要求越高,小男孩越是沒有自信,也就更失去了志氣。

綜合一下到底有那些事會惹兒女的氣呢?以下幾種情形都會導致惹兒女氣或讓兒女失了志氣:

  1. 過分掌控 (tyranny)- 直升機父母始終盯著兒女看 (亞伯拉罕對以撒)
  2. 纵容,溺愛 (indulgence) – (祭司以利對他的兩個兒子)
  3. 偏愛 (favoritism)- (雅各偏愛約瑟 – 導致哥哥們集體討厭約瑟)
  4. 比較 (comparison)- 兄弟姐妹的比較或同儕間的比較。我們家兩個兒子個性完全不一樣,老大非常主動熱忱積極,能言善道,多方興趣,老二卻是很內向寡言,不太與人交談,每天就是坐在電腦桌前工作。我常常會對他說,“你應當學學哥哥,主動積極一點,Sharon 就會提醒我每一個小孩有它的特質請不要拿他跟他的哥哥比較,你是在惹他的氣洩他的氣,更是在破壞他們兄弟的感情。當然我辯解說我只是希望他能向好的看齊而已。
  5. 過分要求 (overdemanding) – (一定要拿 straight A)
  6. 忽略 (ignorance) – (亞伯拉罕對以實瑪利)
  7. 羞辱,洩孩子的氣 (humiliation)
本图是根據社交情感程度所分類的親職方式的類型 (Balswick et al., 2003)[1] ,無論是專制型,忽略型,縱容型都不是健康的親職,必造成某種程度的惹兒女的氣。唯有恩威型的親職帶出高度的引導與支持,乃是合乎聖經原則的健康的親職。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

做父親的請記得適時的鼓勵,理性的關懷可以疏解他們的情緒,提升他們的志氣。

3.   照著主的教訓和警戒養育 –  不按自己的意志血氣,乃是按主的旨意教訓兒女與警戒兒女。

“你們做父親的,不要惹兒女的氣,只要照著主的教訓和警戒養育他們。” (以弗所書6:4)

父親對子女不論是養或育都要照主的教訓和警戒去做。這段經文有給父親的兩要

  • 要照主的教训养育他们
  • 要照主的警戒养育他们

這裡的教訓與警戒,英文是用Instruction/training 與Discipline。教訓相當於Instruction/training 是對兒女的指引,鼓勵,與訓練,協助;而警戒則相當於Discipline 是對兒女的規範,紀律,與管教。

我想我們先來看 “照主的警戒养育他们。”父親首先該給兒女很清楚的以聖經為本的規範與行為準則,不能讓兒女偏離了此規範。管教是神給做父親的一個重要的職分,如以下經文所說:

“凡管教的事,当时不觉得快乐,反觉得愁苦,后来却为那经练过的人结出平安的果子,就是义。”(希伯来书 12:11)

“因為耶和華所愛的,他必責備,正如父親責備所喜愛的兒子。”  (箴言3:12)

這裡的管教與責備都是同一個用詞- Discipline。這是為父的第一要:要照主的警戒养育他们。照主的意思當然就是照聖經的教導準則。警戒就是畫下一個安全的界限。兒女在父親所畫的安全的範圍裡可以安心地快樂地發展自我。這個界限你是照世界的標準還是聖經的標準去畫呢?警戒線一定要很清楚不模擬兩可,也不能沒有原則:今天爸爸心情好什麼都可以,明天被老闆罵了,孩子什麼都不允許了。父親在畫了安全警戒線之外還要有一個強有力的號聲可以在兒女出了警戒線緊急的時候呼喚兒女回來。我們在 Oklahoma我們老大 Sheen八歲的時候,對街的一個美國人家庭請我們去吃飯,饭后在前院交談中Sheen突然興沖沖地要跑過街回家,這時剛好有一輛pickup 轉彎過來(這個家位於 corner)沒有看到孩子衝向馬路也沒有減速就急駛過來了,這時面向馬路的我們的鄰居太太大聲尖叫Sheen~~! Sheen就在千鈞一髮之際停下來轉回頭看,那個情景我至今仍然心有餘悸。感謝主,Sheen雖然衝出了安全範圍圈,然而因著這個尖叫他保住了生命,今天才能夠健康地在教會帶領我們的青少年。爸爸們,兒女們可能在不自覺當中或是故意挑戰權威下偏離了警戒線,您是不是有這樣一個緊急的時候隨時可以召回您的兒女的哨子呢?在你給兒女自由度的同時,你必須像海灘的救生員一樣隨時負責任的watch over,必要時以帶權柄的哨音召他們回到安全地帶。

接著父親要能夠給兒女照著主旨意的引導(Instruction)或訓練 (Training),給予正確合聖經教導的指引,鼓勵,並必要的訓練與協助。父親要引導兒女以下三個要項:

  • 引導兒女認清在神國度裡的角色;
  • 引導兒女認清在神旨意裡的人生目標;
  • 協助兒女勝過世界的引誘,持守聖經的價值向目標前進。

兒女首先要能認清他們在神國裡的角色,他們是神的寶貝兒女,他們的生命是神所賜是主耶穌寶血重價買贖回來的,在神眼前看為寶貴的,唯有知道自己生命的價值,才會去愛惜生命發揮生命。澳洲沒手沒腳的福音佈道家 Nick Vujicic,出生時母親甚至拒絕從護士手中把嬰孩接過來,直等到她承認這個小生命是神所賜的才願意去看他並抱他。Nick 小時就曾經自殺過,直到後來認清他在神國裡的價值才真正珍惜生命,神也特别赐给他演講与講道的恩赐他在21歲大學畢業後就成為神所重用的福音佈道家。

接著做父親的要引導兒女認清在神旨意裡的人生目標,父親引導兒女走當行的道路,努力執行神在他身上的目標,到老都不偏移。那神旨意的目標到底是什麼呢?無非是服事主榮耀神!不管他們將來從事哪一個行業(音樂, 藝術, 科學, 工程, 牧師, 宣教士, …)他們要知道他們的生命的目標乃是要服事主榮耀神,作神無愧的工人。

父親還要協助兒女勝過世界的引誘,持守聖經的價值向目標前進。今天這世界到處充滿誘惑與陷阱,錯亂的價值觀,若沒有屬靈成熟的父親引導是很容易陷入撒旦的陷阱裡的。聖經要我們的兒女:“不可叫人小看你年輕,總要在言語、行為、愛心、信心、清潔上,都做信徒的榜樣。”(提摩太前書4:12)他們是可以做到的,只要做父親的能夠給他們正確的引導與鼓勵。

教會的Awana今年有3 位高中生的 Student Leaders, 他們每週五晚活潑激情的帶領孩童唱歌遊戲了解聖經,他們的表現真的棒極了,孩童們都好喜歡他們。感謝神,在他們的背後都有一位敬虔愛主的父親在支持他們鼓勵他們。

最後,很重要的一點,為了要完成這兩要(警戒和教訓),作父親的一定還要常常為兒女禱告,因為我們並無法常常在兒女身旁,然而我們可以用禱告把他們交在神手中。並靠聖靈的帶領(讓他們有直升機聖靈而非直升機父母跟隨)使他們最終能夠成就神在他們身上所設的目標,成為神所祝福的敬虔的後代。

我們的大兒子Sheen高中畢業去東部念大學,Sharon與我,我們一起帶他到Philadelphia Swarthmore 學校的校園裡,幫助他把他的宿舍房間弄好後, 我特別與他做了兩個重要的約定:

  1. 每周至少固定一次打電話回家一起分享禱告;
  2. 交女朋友要遵行兩個“C” (哪兩個 C 呢?)。

我們一起為他禱告,我特別為他祝福禱告,神給我們做父親的有一個榮耀的權柄,你們知道嗎?就是為你的兒女祝福。我們含淚地向神禱告說:“神啊,你交託給我們的產業,如今我們把他交還給你了!求袮的聖靈親自引領他走在袮為他預備的正直的道路。” 我們跟孩子說:“去吧,孩子,別忘了你是屬神的兒女!”  Sharon 淚流滿面,忍住不回頭使勁地離開了校園,從此四年裡我們都沒有再到過他的學校,再次回到他的學校就是四年後參加他的畢業典禮。

感謝神,Sheen第一個約定他幾乎百分百做到,每週一晚上一定打電話回來與我們禱告。我給他的第二個約定是,他結交女朋友有兩個特別條件要遵行: Christian 基督徒與 Chinese 中國人。

在大一Sheen就認識了現在的Katie (爸爸是猶太教徒,媽媽是天主教徒,Katie從小跟媽媽去天主堂) 完全沒有任何一個C。Katie在學校努力學中文(大概Sheen有跟她說過我爸爸要兩個C吧?),與Sheen一起去教會敬拜,並受洗成為基督徒,得了一個C,大二Sheen讓Sharon知道他認識了一個很要好的女孩子, 但她不是中國人。Sharon與我一直的在禱告中紀念這件事。兩人一起到Purdue念研究所,畢業前Sheen回家與我交通,向我請求說:“Dad, I need your blessings unto my marriage with Katie.” 我真是心中很掙扎,但若我不祝福他們,你們想他們就不會結婚了嗎?我想他們還是會的,可怕的是我們父子之間的關係大概就絕裂了,不是嗎? 神的話在我腦子裡:”不要惹兒女的氣,他已經照我的教訓選了基督徒的女子,接受吧!“ 感謝神把我固執拿去,神及時改變我感動我,來祝福他們在主裡的結合。Katie成為我們家的媳婦,是一位愛主愛家的女孩,如今夫妻兩人一起在基督六家同心服事神帶領青少年,他們那愛這群青少年的熱忱,真是讓我與Sharon 自嘆不如。現在我們仍然定期每週有一次的家庭查經聚會,一起吃飯查經禱告,繼續帶領他們屬靈的成長。

四 結論

一開始談到的Fremont學區裡的高中女生,我在想如果她有機會被教導她的生命在神裡面是寶貴的,她的生命在神裡面是有特別的目的的,她很可能就不至於這麼輕易地結束了自己的生命吧?二月初我與Awana Missionary 一起到基督四家討論四家要成立Awana 需要的協助,Awana Missionary 問四家的長老為什麼他們要成立Awana 呢?四家的長老回答說:我們希望吸引年輕的家庭來教會,他們跟我們說我們不知道如何教導我們儿女的靈性教育,教會要幫我們教呀!聖經的原則父親是當然的兒女屬靈的帶領者,然而今天父親們有難處要教會來幫助他們也是無可厚非的。

今天我們教會的兒童主日學老師,你們知道嗎?現在除了我之外可以說全都是姐妹,我們的Awana Leaders 也是姐妹佔了絕大多數,我常常在問,我們的弟兄都到哪裡去了呢?我們的青少年越來越多而且有很多男生,我們很需要弟兄們一起來領受裝備學習教導神所託付神國裡的下一代。 弟兄們,你們有感動出來到兒童與青少年事工服事嗎?教導神家裡的孩童/青少年們,也同時祝福自己的兒女!

讓我就用以下給我們做父親的一個期勉與祝福作為這個信息的總結:

“父親們, 你們是家中屬靈領袖, 帶領你的家設立持恒的家庭祭壇, 建立有別于世界的聖經為本的世界觀, 常常為兒女禱告, 按正意分解真理的道! 你必是一個神所嘉許的無愧的父親, 必要帶出敬虔蒙福的後代!”

 

[1].  Judy & Jack Balswick and B. & D. Piper, Relationship-Empowerment Parenting (Grand Rapids, MI: Baker Books, 2003), 20-24.